Pour de nombreux propriétaires de chats, l’une des principales préoccupations est de prévenir l’obésité et de maintenir leur chat à un poids santé. Cependant, la perte de poids involontaire chez les chats peut être le signe d’un problème médical sous-jacent. Vous vous demandez peut-être « pourquoi mon chat perd-il du poids, mais continue à manger ? ».

Si vous remarquez que votre chat mange toujours bien, mais perd du poids, contactez votre vétérinaire dès que possible, car ces symptômes peuvent avoir une cause médicale sous-jacente. Chez les chats, la principale préoccupation est l’absence totale d’alimentation, ou l’anorexie associée à une diminution de l’appétit, qui peut entraîner une lipidose hépatique, ou « foie gras ».

La perte de poids involontaire chez les chats peut être le signe d'un problème médical sous-jacent. "Pourquoi mon chat perd du poids, mais continue à manger ?"

La lipidose hépatique se produit lorsque de grandes quantités de graisse sont stockées dans le foie afin de fournir de l’énergie à l’organisme.  Ce stockage des graisses dans le foie est une réponse à l’absence de nourriture, et est très dangereux pour les chats, car l’augmentation des graisses stockées dans le foie peut entraîner une insuffisance hépatique, et finalement la mort. 

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les chats peuvent perdre du poids tout en continuant à bien manger, et il est toujours préférable de consulter votre vétérinaire si vous êtes inquiet.

Quelles sont les raisons de la perte de poids des chats ?

Les chats sont des créatures particulières, et de nombreux facteurs peuvent entraîner une perte de poids, même si votre chat est toujours un bon mangeur et plusieurs causes sont énumérées ci-dessous.  Cependant, il est recommandé de consulter d’abord votre vétérinaire.

Problèmes gastro-intestinaux

Les problèmes gastro-intestinaux peuvent contribuer à la perte de poids de votre chat et les symptômes peuvent aller des vomissements à la diarrhée.  Des affections telles que les maladies inflammatoires de l’intestin peuvent affecter l’absorption des nutriments dans le tube digestif et contribuer à la perte de poids, même si votre chat mange bien.

D’autres causes peuvent être liées à des allergies alimentaires ou à certaines infections gastro-intestinales. Si vous pensez que votre chat souffre de problèmes gastro-intestinaux, consultez votre vétérinaire pour obtenir un diagnostic et un traitement. Votre vétérinaire peut prescrire un régime spécial pour faciliter l’absorption des nutriments et réduire l’inflammation et l’irritation gastro-intestinale.

Les parasites intestinaux peuvent faire perdre du poids à votre chat

Les parasites intestinaux sont une autre cause possible de perte de poids chez les chats qui continuent à manger. Si votre chat est un chasseur, ou s’il chasse régulièrement de petits rongeurs ou des lapins, il peut être exposé à des parasites gastro-intestinaux tels que les ascaris et les ténias. Les parasites et les vers intestinaux interfèrent avec l’absorption des nutriments dans le tractus gastro-intestinal et peuvent provoquer une perte de poids.

Bien que les chats atteints de parasites intestinaux ne présentent pas toujours de symptômes, ils peuvent avoir des vomissements, de la diarrhée et des ballonnements. Si vous pensez que votre chat a des parasites intestinaux, contactez votre vétérinaire.

Celui-ci pourra vous demander de lui soumettre un échantillon de matières fécales afin de déterminer si votre chat a effectivement des parasites et, le cas échéant, de lui prescrire le médicament approprié. De nombreux vermifuges se présentent sous forme liquide et devraient être faciles à administrer à votre chat.

Maladie rénale et perte de poids du chat

Il n’est pas rare que les chats âgés perdent du poids, et il est parfois difficile d’en trouver la cause, car le métabolisme du chat change avec l’âge. La maladie rénale, ou l’insuffisance rénale, devient plus fréquente à mesure que les chats vieillissent, et les symptômes comprennent une perte de poids et une augmentation de la consommation d’eau et de la miction.

Bien que les chats souffrant d’une maladie rénale ne mangent généralement pas très bien, si vous pensez que votre chat est atteint de cette maladie, contactez votre vétérinaire.  Des analyses de sang et d’urine peuvent déterminer le bon fonctionnement des reins et des autres organes de votre chat, et votre vétérinaire peut vous recommander des moyens de maintenir le poids de votre chat.

Hyperthyroïdie

L’hyperthyroïdie survient le plus souvent chez les chats âgés et les symptômes comprennent généralement une perte de poids associée à un appétit vorace.  L’hyperthyroïdie est généralement considérée comme une maladie des chats âgés, mais elle peut être diagnostiquée dès l’âge de six ans, l’âge moyen étant de 13 ans.

Vous pouvez soupçonner votre chat de manger plus que d’habitude, mais de continuer à perdre du poids. L’hyperthyroïdie est une affection qui peut résulter d’une tumeur de la glande thyroïde, ou d’une thyroïde hyperactive qui élève les niveaux d’hormones thyroïdiennes.  La glande thyroïde est responsable de la régulation du métabolisme de l’organisme et contrôle les fonctions musculaires, cérébrales, cardiaques et digestives.

Les chats hyperthyroïdiens peuvent également présenter une augmentation de la consommation d’eau et de la miction, une augmentation des vocalisations et de l’activité, des diarrhées, des vomissements et une fonte musculaire progressive. L’hyperthyroïdie entraîne une perte de poids, car les chats ne peuvent pas absorber suffisamment de calories pour répondre à l’augmentation de leur métabolisme et votre chat sera également très actif presque tout le temps.

Les chats hyperthyroïdiens sont essentiellement dans un état de famine malgré une bonne alimentation, et par conséquent, augmenter la consommation de nourriture ne résoudra pas le problème. Les chats hyperthyroïdiens peuvent manger et perdre du poids malgré tout.

À un stade plus avancé, l’hyperthyroïdie non traitée peut entraîner des problèmes cardiaques, de l’hypertension (pression artérielle élevée) et des maladies cardiaques.  Ces affections nécessitent une attention médicale afin de réduire les risques de cécité, d’accident vasculaire cérébral, d’insuffisance cardiaque et de décès.

Que puis-je faire pour mon chat en sous-poids ?

Un examen chez votre vétérinaire est la première étape pour découvrir pourquoi votre chat mange toujours, mais perd du poids.  Votre vétérinaire effectuera un examen physique complet, des analyses de sang, une analyse d’urine et d’autres tests de diagnostic.  En fonction des résultats obtenus par votre vétérinaire, les recommandations de traitement pour votre chat peuvent varier.

Si votre chat a été diagnostiqué comme souffrant de problèmes gastro-intestinaux, votre vétérinaire peut prescrire un régime alimentaire spécial et des médicaments par voie orale afin d’augmenter l’absorption des nutriments et de permettre à votre chat de retrouver un poids normal. 

Si votre chat a été diagnostiqué comme souffrant d’hyperthyroïdie, votre vétérinaire et vous passerez en revue les différentes options de traitement et les éventuels changements de régime alimentaire.  Dans tous les cas, il est important de proposer à votre chat une alimentation équilibrée qui réponde à tous ses besoins nutritionnels.

Mon animal maigrit : dois-je m’inquiéter ?

FAQ – Chat qui maigrit

Quelles sont les causes courantes de la perte de poids chez les chats ?

Il existe de nombreuses causes potentielles de perte de poids chez le chat, notamment les problèmes gastro-intestinaux, l’hyperthyroïdie, le diabète et le cancer. Votre vétérinaire sera en mesure de déterminer la cause sous-jacente après avoir effectué un examen physique et quelques tests de diagnostic.

Est-ce que les chats maigrissent en vieillissant ?

Non, les chats ne doivent pas perdre de poids en vieillissant. Si votre chat perd du poids, il est important de le faire évaluer par un vétérinaire afin de déterminer la cause sous-jacente.

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