Si vous pensiez que la pire chose que votre chien pouvait laisser dans votre voiture était une tornade de poils furieux qui recouvrent toutes les surfaces, détrompez-vous. Nous parlons du mal des transports canins. Oui, ça existe. Et c’est aussi désagréable que ça en a l’air.

La meilleure façon de lutter contre le mal des transports est de conduire, mais c'est une stratégie que nous vous déconseillons d'essayer avec votre chien !

Les différentes raisons du mal des transports chez le chien 

On pense que le mal des transports chez les animaux domestiques se produit pour les mêmes raisons que chez les humains. En d’autres termes, bien que personne ne sache exactement pourquoi certains chiens sont malades et d’autres non, la cause est liée à la confusion de l’oreille interne, ou à ce que les experts appellent le « mouvement involontaire ». Si votre toutou court après un bâton, par exemple (ou sa propre queue), les yeux, le cerveau et les oreilles travaillent ensemble, et le corps de votre chien s’attend donc à ce mouvement et se prépare en conséquence.

Mais lorsqu’il est attaché dans une voiture, le cerveau de votre chien pense qu’il est simplement assis, et lorsque le liquide de l’oreille interne de votre chien commence à s’agiter, il envoie des messages au cerveau pour lui faire comprendre que quelque chose ne va pas. Malheureusement, tout comme les humains, les chiens n’ont jamais été conçus pour se déplacer à plus de 30 km/h, mais le cerveau humain peut au moins rationaliser ce concept.

Et tout comme chez l’homme, où le mal des transports est plus fréquent chez les enfants que chez les adultes, le mal des transports est plus susceptible d’affecter les chiots et les autres jeunes animaux (y compris les chats, malheureusement, si vous êtes assez fou pour en prendre un dans votre voiture) que les animaux plus âgés.

Le stress et l’anxiété d’un chien dans la voiture peuvent déclencher des symptômes semblables au mal des transports.

Mais si vous vous demandez « pourquoi mon chien a le mal des transports alors qu’il ne l’a jamais eu auparavant », d’autres problèmes peuvent être en cause. Le stress et l’anxiété d’un chien en voiture peuvent déclencher des symptômes similaires au mal des transports. Imaginez qu’à chaque fois que vous montez dans un ascenseur, les portes s’ouvrent sur un dentiste prêt à vous faire un traitement de canal. Vous apprendriez vite à vous méfier des ascenseurs, non ?

Si votre chien associe votre voiture à une visite chez le vétérinaire ou dans un chenil, il sera anxieux chaque fois que vous l’attacherez, et cette inquiétude peut se manifester par des signes de mal des transports.

Ils sont vraiment comme les humains parfois. Ou du moins comme des enfants.

Ce que vous pouvez faire

Chez l’homme, la meilleure façon de lutter contre le mal des transports est d’insister pour conduire, mais c’est une stratégie que nous vous déconseillons d’essayer avec votre animal, même s’il est bien dressé. Mais le raisonnement qui sous-tend cette méthode peut tout de même être mis en pratique.

Les experts s’accordent à dire que la raison pour laquelle un conducteur tombe rarement malade, même si cette même personne souffre du mal des transports en tant que passager, est une combinaison de vision et de distraction. Lorsque vous êtes à la place du conducteur, vous avez une vision aussi claire que possible, et vos yeux disent à votre cerveau de s’attendre à du mouvement, et beaucoup de mouvement. Et le fait de conduire en soi agit comme une distraction, vous donnant plein d’autres choses à penser plutôt que de savoir dans quelle chaussure vomir.

Les vétérinaires recommandent également d’essayer de faire de la voiture le lieu de prédilection de votre chien, en faisant de nombreux petits sauts dans des endroits amusants.

Vous pouvez recréer ces sensations (mais sans la conduite) avec votre chien. Quel que soit le dispositif de retenue que vous utilisez pour attacher votre chien en voiture, n’oubliez pas de le garder tourné vers l’avant, et non vers le côté ou l’arrière, et emportez des jouets pour le distraire pendant le voyage.

Les vétérinaires recommandent également de faire de la voiture le lieu de prédilection de votre chien. Faites de nombreux petits trajets vers des endroits amusants, comme le parc, la plage ou un élevage de lapins, afin que votre animal apprenne à associer la voiture à de bonnes pensées plutôt qu’à une visite chez le vétérinaire. Votre animal apprendra ainsi à associer la voiture à de bonnes pensées plutôt qu’à un voyage chez le vétérinaire. Cela l’aidera à rester calme et heureux en voiture, plutôt qu’anxieux et nauséeux.

Pour des raisons évidentes et désagréables, évitez de nourrir votre chien dans les heures qui précèdent un long voyage. Les chiens sont moins susceptibles de vomir sur un estomac vide (même si ce n’est pas impossible). Et vous avez moins de chances de vous joindre à eux pour vomir si le vomi de votre chien ne contient pas une boîte de Pal à moitié digérée.

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Quoi donner au chien pour le mal des transports ?

N’oubliez pas que si votre chiot a le mal des transports, il est fort probable qu’il s’agisse d’une phase passagère dont il se débarrassera en grandissant ou qu’il cessera de souffrir à mesure qu’il s’habituera à la voiture. Mais si vous avez déjà abandonné tout espoir, consultez votre vétérinaire, car il existe de nombreux médicaments efficaces contre le mal des transports chez les animaux de compagnie.

Les plus courants d’entre eux contiennent le même principe actif que celui qui est prescrit aux humains. Chez l’homme comme chez le chien, les comprimés contre le mal des transports bloquent les messages de l’oreille interne vers le cerveau, trompant l’esprit en lui faisant croire que vous êtes immobile, même si ce n’est pas le cas. Et ils sont efficaces. Il est intéressant de noter que s’ils sont efficaces chez les animaux domestiques, on peut compter sur l’effet placebo, car le cerveau des chiens n’est pas aussi facile à tromper que le nôtre.

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